宣德炉为何是文房首器

文/本刊编辑部   2017-05-17 23:34:59

文房首器宣德炉——所以成为文房首器成为文人墨客的最爱,是有一定的历史文化渊源的。宣德炉是首次使用黄铜铸造的,以前的铜器都没用黄铜铸造。这是中国铜器史上的重要一个进程。真正的宣德炉是在宣德年间制造的,但广义上的宣德炉不仅仅是指在明朝宣德年间铸造的。

文房首器宣德炉溯源

宣德三年(1428年)初,明宣宗收到泰国王进贡来的数万斤精美的“风磨铜”,敕令工部及礼部宫廷御匠吕震和工部侍郎吴邦佐等官员,利用贡铜铸造鼎彝之事。据说,为了保证香炉的质量,炼制时加入了金银等多种贵重金属,与铜一起经过十余次炼制,制成了数百种色泽精美的香炉,史称宣德炉。

不过,如今的“宣德炉”所指称的,并非仅仅是明代宣德三年所铸造的香炉,而是所有带宣德款的铜炉,也可以泛指和宣德炉形制相近的不带款或者带有其他款的铜炉。正因宣德年间所制铜炉堪称“前无所师法,后无以为继”,在商周青铜器之后开创了铸造铜炉的先河,故而,宣德炉已经成为铜制香炉的统称。

“所以说,皇帝年号为器物名者,唯宣德铜炉。历代皆仿,名称依旧。这在文物收藏界实属独特。”宣德炉专家如是介绍宣德炉的特色。虽然宣德炉只是宣德炉专家众多收藏的一部分,但他对宣德炉颇有研究,并著有《钟鼎茗香》(一,二,三,四)等多部宣德炉研究专著。更有《荣斋随笔》两部,对宣德炉及其相关的文房用途、陈设、适用香料,均加以研究。

说起宣德炉,还得讲古玩收藏界的一桩“公案”。因《明史》中对“宣德三年铸炉”没有明确记载,便有学者质疑宣德炉是否存在,认为后世流传的宣德炉谱图也均属伪作。然而宣德炉专家认为:“宣德炉的存在是毫无疑问的,宣德炉的学问和经典、宣德炉在国家档案的记载乃至历代帝王的传承、仿造和使用也都是毫无疑问的。”

将宣德炉之历史记录、图谱传承与青铜器的历史记录和图谱传承相类比,“青铜器铸造之时更无史书记录,其‘图谱五种’也是宋人绘制的,其间相距千年,尚不能否认青铜器的存在,而宣德炉的铸造与明清之际图谱的传世之间几乎同年,仍属本朝,难道竟不可信?”在宣德炉专家看来,宣德炉“图谱三种,历代传承,仪规严明”,其中清宫仿制,更是有据可考,属康、雍、乾三朝最为可靠。康、雍、乾三朝时不仅有许多记录宣德炉的文献,当时所铸造的“宣铜”,更是器质细腻,色泽莹润。在乾隆年间编著的《四库全书》就收录了“宣德炉八卷谱”的版本,且收有乾隆皇帝的圣谕和纪晓岚的撰文。

除官制宣德炉之外,明清两代皆有仿造宣德炉者。明代中早期,吴邦佐等人是宣德炉的督造者,也是仿宣德炉之第一批人。明早期仿制宣德炉者,多在北京,如燕京施家,是明早期北铸代表之一,多为皇家做器,器重铜佳。明万历以后,南铸兴起,以松江府为最。松江府做器富丽堂皇,多鎏金,重雕饰,仿青铜器者甚多,尚遗为官家造器之风。晚明乃至清代以后,苏州府制造兴起,风格一变,器形多文雅,多尚诗文。

宣德炉之所以能够风行六百年,名列“文房首器”,历代传承,名人们多因之出名,实在是罕有的文化现象,引起世人的高度重视,也就不足为奇了。

文房首器宣德炉赏鉴

收藏宣德炉,有两个标准:一个是“老”,一个是“好”。以清道光年间为界,之前的宣德炉,可称老炉,且多有好炉。道光以后,国力衰微,国 家 的 政治、经济、文化和整个生产力水平降低,无力铸造精致的铜炉,所谓“道光年后无佳器”,正是这个意思。因此宣德炉专家收藏的最晚出的宣德炉,就是道光年间所制,也就仅仅两件而已。

其实真正的好炉都在乾隆以前,嘉庆年间也没有什么。据宣德炉专家介绍,康、雍、乾三代,国力鼎盛,社会安定,再加上三朝皇帝自己都喜爱文物,因此当时多有铸造,堪称宣德炉铸造史上的另一座高峰。

当时的圆明园西苑墙外有一间铸造厂,正是专门为康、雍、乾宫中制造铜制佛像和香炉的制造厂。清宫档案有记载,康熙皇帝曾亲自督制“万寿无疆”钵炉一尊,将自家的书斋号“乐观斋主”刻于炉之底款,精妙无比,是为世界名炉,现也收录于《钟鼎茗香》(四)一书中。

康雍乾三代铸造出的大批“好炉”,体现在形、色、款、质和品相五个方面。这也是鉴赏宣德炉的重要标准。所谓“形”,指的是铜炉要有经典的器形和完美的比例。宣德炉的制造,或仿宋代瓷器,或仿上古之青铜器,其器形有谱可循,均来自《宣德鼎彝谱》《宣德彝器图谱》《宣德彝器谱》三部古书,不可擅自改动。这三本古书作于明清之际,是研究宣德炉的经典著作。宣德炉专家称宣德炉传承仿制“仪规严明”,指的正是这三本图谱。

清代《清宫内务府造办处档案》中还记载:“雍正四年正月初七日,员外郎海望持出宣铜炉一件。”雍正把玩过后,下诏命南匠袁景邵“认看”。八月“初八日,郎中海望持出铜双螭耳罐一件”,雍正遂命人“照此罐款式做宣铜的二件”。雍正对宣铜的喜爱,可见一斑。

色,即是铜炉的皮色,宣德炉为世人所爱,引得帝王将相、文人墨客爱不释手,其皮色完美可谓主因。冒襄在《宣德炉哥注》中说,宣德炉胜在颜色,黯淡的皮色内部散发出奇特的光芒,有如女子的肌肤。宣德炉皮色种类多样,诸如朱砂色、枣红色、猪肝色、茄皮色等,无不引人称奇。

“夔龙耳八卦炉” 宣德炉, 为 八 卦形, 与《 宣德彝器图谱》中“云龙夔耳鼎炉”相似,“足”“口”尤象。 飞 旋 圈底, 身 足 之间,又加丝弦一道,堪为首见。此器以失蜡法铸造,以这道弦线的制作为最不易,非寻常工匠能为。此炉之珍贵,更胜在皮色。据宣德炉专家所说,红色或黄色的宣德炉他见过很多,但此炉色泽墨绿厚润,他见过的也“仅此一例”。此宣德炉的仿古青绿色,与古青铜器色相同,器色最为高贵。

至于宣德炉的题款,多为帝王纪念款,也有文人诗文款、私家姓氏款、吉祥用语款和其他题款。其字体与工艺,皆需完美。诸多题款中,最经典的“标准款”当属“大明宣德年间”的六字题款。

文房首器宣德炉收藏

鉴赏宣德炉,还要看其铜质。材料,为器物之本。从宣德炉选材亦可见生产技术之演进。宣德炉多以黄铜为主,“大凡用银亮黄铜、金亮黄铜、赤铜成器者,年份大都为入明至清早期之精铜好炉。

收藏尽量不要收藏残器,与其收藏三件残器,还不如拥有一件完美的,一定要选没有遗憾的。香炉要完美、没有残缺,说的正是炉之品相,是香炉的整体风格。中国传统古董收藏业中惯用“神韵”一词,这也是中国传统美学中的重要概念,宣德炉专家在《钟鼎茗香》(二)的《赏炉八箴》一文中,也将“品神韵”列为赏炉的第一事项。然而说到这个有点“玄”的概念,宣德炉专家却说他其实“并不很赞同”。“神韵”是中国美学的传统概念,并不是巨细的信息,相当于评价‘气质不错’,但是气质又是什么呢?如果对历朝历代的生产力水平和铸造工艺不了解,就不可能了解铜炉的质量如何,那自然就品不出它的‘气质’如何。”看来,所谓的眼力和感觉,正是来自见多识广和经验丰富。

目前很多藏家收藏的大部分宣德炉都购自海外,来自英国、美国、日本的都有。清朝末年国家衰败,古玩器物皆流向海外,如今我国国富民强,向国外投资增加,收购古董的国人也多了起来,中国的传统古玩也日渐回流。“古董的流动是趋富的,这必须得感激现在的太平世道,否则我们怎么可能一边把玩这么漂亮的宣德炉,一边聊天。

宣德炉回流的热潮,也与文化认同度有关。早年日本多仰慕中国文物,民国至日本侵华时期,有大量的古董与宣德炉流向日本。近些年来,日本年轻一辈人对中国传统文化认同度降低,逐渐将手中的古董卖出。如今我国国人日渐追思古道,遂将其购置回国。

收藏是为了更好的生活。用宣德炉焚香,用精致的茶具饮茶,书籍半榻,琴箫在侧,香茗常伴,都是为了让自己的生活更加惬意。倘若收购古玩之后立刻束之高阁,便索然无味了。“我这没有茶道、香道那些俗套,只有中国古来的传承规矩,那就是一边品茗闻香,一边谈天说地,聊万象文章,岂不是更为地道和舒适?中国自古茶香无道,日本人于宋代民间学习的那些茗香情状,并非是中国传统皇家、士大夫们的高端文化,倒流回中国之后,早已被商业化了,这着实是我们民族的悲哀。

文房首器宣德炉作为文房首器主要的在于其内涵,这内涵就是“文”。“文物”首先得有“文”才能成为文物。没有文化内涵的,即使再古老,它也没有价值,比如石头——其存在到底有多少年了,没有人能说出所以然来。从这点,收藏爱好者就可以借鉴什么样的物件可以收藏,会有升值空间了。

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